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2017年6月

人体细胞的惊人秘密:细胞并不都是和你一起出生的

文/厦门科技馆

摘要:多年以来,科学家认为身体中皮肤,血液,粘膜上的细胞是不断更新的,而大脑皮层的神经细胞却不更新,从你生下来后就一直跟着你。

    多年以来,科学家认为身体中皮肤,血液,粘膜上的细胞是不断更新的,而大脑皮层的神经细胞却不更新,从你生下来后就一直跟着你。

这就像一所大学中,学生们 (皮肤细胞) 一茬一茬永远年轻,而教授(神经细胞)却在一年年变老。

    怎样才能测出细胞的年龄?

    为了探究细胞的年龄,科学家像侦探明星年龄的狗仔队一样,追踪各种细胞,从它们生下来一直追踪到死。“追踪”,用的最简单的方法就是把细胞染上颜色,观察有颜色的细胞能活多少天。你可以做个小实验:用紫药水或染头发的染料在手臂皮肤上涂一点。由于皮肤表层是死的皮肤细胞堆积成的,一染上就退不了色了,过几天观察,就会发现颜色会越来越淡,最后完全消失。 这是因为皮肤表面的细胞不断地脱落,由表皮下面的新细胞不断补充,染上颜色的老细胞脱落了,越来越少,皮肤颜色就越来越淡。用这个方法可以测量一下皮肤的年龄,染色的细胞脱落一半大约需要十几天。

    从这个意义上讲,明星的年龄和你的颜值主要取决于脸上皮肤细胞的年龄,也就是十几天左右。于是,一些保养品就会又腐蚀掉表层的死细胞的作用,使得下面的新细胞加速生长,补充表皮,从而让你显得年轻些。利用以上类似的标记方法,我们还可以测量年龄更长的细胞年龄。

    我们知道,细胞内的遗传密码DNA是在细胞出生时候合成的,如果让细胞用用标记物合成DNA,然后测量某细胞内标记过的DNA存在了多久,我们就能够得到这个细胞的真实年龄。虽然这个方法成功地测量了许多细胞的年龄,却在测量脑细胞年龄上碰了钉子。那就是,我们即使有无害的办法标记胎儿的大脑细胞,又怎么能等个七八十年,到被观察者去世了再来观测当年标记的DNA呢?即使有研究者愿意做这个难题,但实际困难却太大了,因为研究者一般都熬不过比他们年轻几十年的被观察者,会先去世了。

    因此,大脑细胞长寿的说法长期以来只能说说而已,虽有有间接证据但从来没有被实验直接证实。